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倫敦傳真-經濟不景氣中的自助和自私

 夏天以來,歐元區危機和經濟不景氣的壓力,似乎變的愈來愈接近和真實。  身邊有許多今年六月從大學校畢業的年輕人,迄今仍找不到工作,迷惘和沮喪,令人看的心痛;有因為裁員突然失業的中年父母,面對房貸和子女教育,焦慮的不知何以自處;有辛苦工作了一輩子,預期可以安享退休生活的老年人,發現自己必須掏老本才能應付儲蓄利率降低、通貨高度膨漲的日子,擔心自己如果再活久一點,會無以為濟。人心惶惶說不出的焦憂,就這麼迷漫在人們每天的生活中。而在這段期間,如何尋求「自助」的書籍、CD和DVD,也成為熱賣品。有關生活治療方面的自助出版品,在英國販售的累計數額超過一億英鎊(約四十七億台幣)。  《快速自信》、《七天內改變你的生活》、《學習如何愛自己》…各式從生活到心理的自助式治療書目,令人目不暇給。《七天內改變你的生活》上市六個月,在英國即售出十五萬本。在這個經濟邁向蕭條、人生前景充滿不確定的年代裡,這個現象,反應了大眾迫切尋求快速、可以修復或導正自己身心狀態的需求。自助式治療文化,因經濟危機,已蔚為流行文化。  這些現象,令人想起,一九二○年代,法國心理學者庫埃(Emile Coue)。他鼓勵人們每天默念口頭禪:「每一天,在每一方面,我都可以變得愈來愈好。」認為透過自我心理暗示和想像技巧,可以使我們的目標成真。這個方式可能有助於心理建設,提昇自我價值感,但如果人生只靠想像和默唸口頭禪就能成功,那就太美妙,也太容易了一點。  反倒是另一位英國維多利亞時期的勞工典範,有「西方成功學之父」之稱、《自助論》(Self-Help)一書的作者史邁爾斯(Samuel Smiles),此刻重新浮現在我的腦海。史邁爾斯在其一八五九年出版的《自助論》中告訴那些生活在困頓中的人們,「只有你先幫助自己,老天爺才會幫助你。」這個道理,其實就是我們經常聽到的「自助天助」,或者,可以把它衍生為「自助人助」。關鍵在於,你自己一定要先啟動,先發奮圖強。  一百五十多年來,史邁爾斯的《自助論》影響無數讀者。「雜貨店主女兒」出身的英國前首先柴契爾夫人即是《自助論》一書的書迷之一。  而在自助重新成為英倫集體文化現象之際,另一個社會集體意識─「自私」,似乎也逐漸浮現。根據英國全國社會研究中心(NCSR)最新公佈的年度調查,發現人們認為失業者不應該領取社會救濟金、兒童貧窮是因為父母本身生活過度揮豁、全球溫室效應只是一則謊言的人,比例劇增;願意繳納更多稅金支付國家健保和教育數目的比例九年內從六三%劇降到三一%。這個調查,對長久以來施行社會福利制度的英國社會而言,是一個很大的震撼,顯示在經濟不景氣中,人們不僅對政客和政府逐漸失去信心,大部分的人也不願意再支助社會福利制度下認定的所謂弱勢者,並對社會悲憫失去希望。看到這樣的調查,令人覺得不意外,但沈重。  然而,無論是在困境中有意識的尋求自助,或在爭扎中無意識的變的自私,應該都是人性求取生存的本能。而走在歐洲經濟危機黑暗燧道中,人性也變的更加閃爍不定。(clchinagr@yahoo.com)
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